Duizend dagen zelfstandig, wat heb ik daaruit geleerd?

1000 dagen zelfstandig, wat heb ik daaruit geleerd

Amai, ik kreeg plots via Linkedin een aantal felicitaties binnen over een verjaardag. Even sloeg de schrik mij om het hart? Gaat Linkedin de Facebook-toer op? Heb ik een privacy instelling niet juist aangepast?

Ik hou er niet zo van om teveel persoonlijke informatie online te gooien, mijn verjaardag hou ik liever voor mezelf, vrienden en familie. En trouwens, ouder worden doe je gewoon dag na dag, daar is niets moeilijks aan.

Dus moest het om een andere reden zijn dat ik gefeliciteerd werd. Het was blijkbaar een “zoveel-jaar-aan-de-slag-bij” feestje. En dat bleef blijkbaar niet bij 1 felicitatie.  Neen, meerdere liepen binnen, met persoonlijke boodschappen van mensen waarmee ik vroeger altijd fijn samenwerkte.

Dat doet deugd. Ook om te zien dat de knoppen voor een gestandaardiseerde boodschap niet gebruikt waren, maar gewoon gemeende woorden werden neergeschreven.

Het daagde dat ik al 3 jaar zelfstandig ben. Dat is in mijn eigen termen zowat 1000 dagen, ik hou ervan om dingen eenvoudig te bekijken.

Wat me uit die duizend dagen is bijgebleven?

  • Bij de effectieve opstart was het zoeken. Ik had er geen idee van hoe ik eraan moest beginnen. Er zijn kantoren en online uitleg ten spijt, maar uiteindelijk moest ik alles zelf uitzoeken tot in detail.
  • De belangrijkste personen die me toen echt vooruit hebben geholpen waren de adviseur van de bank, de notaris en vooral: mijn boekhouder. Dus: het advies dat er een klik moet zijn met je boekhouder klopt.
  • Ik heb een zeer bescheiden opzet van mijn zelfstandige activiteit, ik “verkoop” mijn tijd. Dat is zowat het eenvoudigste zakenmodel dat je kan opzetten. Maar zelfs daarin zou ik zeggen: verzeker je voldoende. Het lijkt saaie materie, juist. Maar ik ging er ook vanuit dat ik “dat allemaal niet nodig heb”. Fout.
  • Slimme accidenten bestaan niet. Ik ben van een stelling gevallen, niets aan te doen. Mijn zaterdag “even-snel-een-handje-toesteken-bij-de-scouts” eindigde in het UZ Gent. Om een heel lang verhaal kort te houden: ik had gelukkig een verzekering gewaarborgd inkomen. En een hospitalisatieverzekering. Dat heeft ons gezin een hoop gedoe bespaard.
  • Netwerken kan in vele vormen. Mijn sterkste netwerk zit in mijn telefoon. Ik heb een hoop nummers, mensen die ik mag en kan opbellen. Je hoeft niet continu alle belangrijke feestjes af te gaan. Maar, durf naar buiten te treden op een of andere manier.
  • Stel vragen, ga ervan uit dat andere mensen je hulp kunnen gebruiken. 
  • Start met luisteren. Je hebt 2 oren en 1 mond. Gebruik ze dan ook in die verhouding. Ik probeer eerst alles goed te begrijpen voor ik mijn kwek opentrek.
  • 3 Woorden om meer te gebruiken: “dank u”, “goed zo”, “neen”. Ik ben zelf zeer gevoelig aan goede manieren. Een ‘dank u’ en ‘hallo’ kosten niets.
  • Vergeet niet om mensen die goed werk leveren daar ook op te wijzen. Heel duidelijk te zijn en hen te zeggen: “Je bent goed bezig”.